Koloni Ribuan Semut Api Seberangi Banjir Akibat Badai Harvey

0
516

Tidak hanya penduduk Texas di AS yang terkena banjir karena Badai Harvey yang telah menerjang dan mengakibatkan hujan lebat. Binatang yang tinggal di dalam tanah juga turut menjadi korban.

Koloni semut yang rumahnya kebanjiran seperti jalanan di Texas, harus pindah. Mereka terlihat bermigrasi mencari tempat tinggal yang baru dengan menggunakan tubuh sebagai rakit untuk menyeberangi genangan air.

Entomologists mengatakan apa yang dilakukan serangga itu adalah sebuah perilaku yang normal karena sarang di bawah tanah kebanjiran. Tindakan tersebut sebenarnya rutin terjadi di dataran banjir Amerika Selatan.

Mereka diberi nama semut api karena memiliki sengatan seperti api.

“Anda pasti tidak ingin dikerubungi semut api,” kata Matt Shadlow.

“Menjauhlah dari mereka.”

Semut api merah Solenopsis invicta umumnya akan gelisah dan agresif ketika diganggu. Respons pertama mereka adalah menyengat, kemudian mengeluarkan sinyal feromon ke semut lain untuk melakukan hal yang sama.

Setiap ‘rakit’ serangga di Texas tersebut diperkirakan berisi sebanyak 100.000 semut. Senut-semut itu menggunakan badan yang tahan air untuk saling berkaitan mengelilingi ratu, saat melakukan perjalanan untuk mencari tempat baru dan menciptakan terowongan sebagai sarang mereka.

Namun semut yang menjadi dasar ‘rakit’ tersebut, berkorban demi kelangsungan hidup sang ratu nya.

Semut-semut itu masih dapat hidup meskipun terendam air ketika menyeberang, karena sistem kantong udara membuat mereka dapat menyerap oksigen melalui tabung udara di tubuh.